Qui a inventé le drone quadcoptère ?

Le vol en quadcoptère est un concept qui existe depuis bien plus longtemps que beaucoup ne le pensent. Cependant, il y a un débat considérable lorsqu’il s’agit de déterminer exactement qui a été le premier à mettre au point des quadricoptères fonctionnels. Bien que le concept d’avion sans pilote existe sous une forme ou une autre depuis plus d’un siècle, lorsqu’il s’agit des quadcoptères, cela dépend beaucoup de la façon dont on choisit de définir  » ce qui compte « . Il y a d’anciens exemples de prototypes qui correspondent au projet de loi, mais ils étaient très différents des drones quadriporteurs que nous connaissons aujourd’hui.

Définition des drones Quadcoptors

Les avions télécommandés à voilure fixe ont été principalement mis au point peu après la Seconde Guerre mondiale pour aider l’USAF et la RAF à pratiquer le tir aérien télécommandé. Dans les décennies qui ont suivi, cette activité s’est étendue aux hélicoptères, développés principalement par des passionnés du secteur privé. Cependant, la différence fondamentale entre un avion télécommandé et un drone est que les drones doivent avoir un degré d’autonomie sans pilote. Si nous prenons cette définition comme évangile, elle exclut la grande majorité des premiers quadricoptères expérimentaux. Celles-ci exigeaient une attention constante de la part du pilote au sol afin de rester en vol et ne possédaient aucune des caractéristiques de stabilisation ou de croisière qui sont de série sur les modèles contemporains.

Considérant cette définition comme évangélique, elle soulève une question majeure sur ce que les drones quad récents peuvent être considérés comme des « drones ». Par exemple, un quadricoptère de la taille d’un palmier de 20 $ pour une utilisation à l’intérieur est en fait un avion télécommandé – pas un drone. C’est pourquoi nous devons nous pencher sur les modèles et les développeurs qui ont produit des quadcoptères dotés de fonctions plus avancées et capables de rester en vol pendant des périodes sans aucune supervision directe. Comme on peut s’y attendre, cela soulève un débat considérable sur ce que l’on peut encore qualifier de drone, nous allons donc maintenant nous pencher sur quelques uns des candidats.

Pourquoi seuls les quadricoptères modernes se qualifient-ils ?

Il vaut la peine de prendre le temps de faire une brève mise en garde sur les raisons pour lesquelles seuls les modèles contemporains – c’est-à-dire les modèles développés au cours de la dernière décennie – devraient être pris en compte. En effet, ce n’est que depuis le milieu et la fin des années 2000 que certains quadricoptères sont capables de jouer des rôles tels que le vol stationnaire automatique, l’ajustement gyroscopique automatique du vent et les atterrissages à contrôle automatique. Bien que tous les drones dépendent encore d’une certaine forme de pilotage à partir du sol, ces caractéristiques ajoutent beaucoup d’automatisation au processus de vol qui a donné naissance au terme  » drone « .

Les deux candidats réalistes

Les drones DJI’Phantom’ et Parrot’AR’ ont été développés à peu près à la même époque. Bien que le Phantom ait été libéré en premier, on peut dire que le Parrot AR était d’abord un prototype, de sorte qu’une fois de plus, les eaux sont plutôt boueuses lorsqu’il s’agit de déterminer quel aéronef est le premier commercialement viable, accessible par le secteur privé qui possède les qualités nécessaires pour répondre à notre définition de ce que devrait être un drone.

Tous deux ont été conçus principalement pour utiliser des appareils photo embarqués de haute qualité pour prendre des vidéos aériennes et des photographies, et en tant que tels ont des fonctions de stabilisation à cardan étendues. Tous deux utilisent des capteurs pour mesurer et ajuster automatiquement la vitesse du vent et l’altitude, et sont pilotés via une gamme d’options (smartphones/tablettes et ordinateurs portables). Bien qu’ils aient des esthétiques différentes et surprenantes, tous deux utilisent exactement les mêmes principes pour contrôler leurs systèmes de vol que ceux théorisés il y a plus d’un siècle – prouvant que le concept de quadcoptère peut réellement fonctionner.

Mais qui a inventé les drones quadcoptères ?

La vérité, c’est qu’il n’y a pas de réponse toute faite. Sur le plan conceptuel, on pourrait remonter aussi loin que les dessins français et allemands des années 1920 – mais pour les drones de travail, il est essentiel de regarder beaucoup plus récemment. Comme c’est le cas pour une grande partie de l’industrie aérospatiale, le fait est que la technologie se développe habituellement sous la forme d’une combinaison d’efforts provenant de sources multiples. Même aujourd’hui, les meilleurs drones quadcoptères font bien de rester en l’air pendant plus de vingt minutes en raison des limites de batterie, mais il est probable qu’il y aura d’énormes progrès dans ce domaine dans les années à venir.

Pour l’instant, les deux exemples cités sont susceptibles d’être reconnus comme les premiers vrais drones quadcoptères (même si la théorie a déjà fait ses preuves), mais contrairement aux frères Wright à vol ailé, appeler une personne ou une agence exacte le véritable inventeur des drones quadcoptères est un argument qui va probablement perdurer de nombreuses années.

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