Régions vallonnées de Porto Rico

Dolce et Gabbana ont utilisé des drones pour présenter leurs nouveaux sacs à main sur une piste d’atterrissage lors d’un défilé de mode. Mais à des centaines de kilomètres de là, à Porto Rico, une compagnie d’électricité utilise les drones à des fins beaucoup plus importantes.

Duke Energy, une entreprise de services publics qui aide à rétablir l’électricité sur le territoire américain ravagé par l’ouragan et les inondations, utilise des drones pour accélérer ces efforts.

Les drones ont fait une énorme différence en aidant plus de foyers à obtenir de l’électricité plus rapidement. Ils ont également considérablement amélioré la sécurité des travailleurs.

Duke Energy s’est rendu à Porto Rico en janvier alors que l’entreprise locale de services publics avait de la difficulté à rétablir l’électricité dans des milliers de foyers. C’était la première situation où ils ont pu déployer correctement des drones pour reconnecter les lignes électriques.

Les opérations de drones ont connu un tel succès que le rétablissement de l’alimentation électrique dans une zone est passé de 68% des clients à 94% en l’espace d’un mois seulement.

Terrain difficile

Tito Caraballo, Flickr

Le plus grand défi pour les services publics travaillant à Porto Rico était de savoir comment reconnecter les lignes électriques dans les zones reculées. La végétation dense et le terrain vallonné ont rendu très difficile l’envoi de lignes électriques sur de grandes surfaces.

Il y a eu une tentative d’utilisation d’hélicoptères. En fait, les hélicoptères ont été (et sont toujours) utiles pour rétablir la puissance à certains endroits. Mais dans les régions montagneuses, ils se sont révélés coûteux et dangereux.

Et même dans des conditions normales, l’utilisation d’un hélicoptère pour cordonner des lignes électriques est toujours dangereuse. En 2017, un pilote est décédé dans l’Indiana après l’écrasement de son hélicoptère alors qu’il montait des lignes électriques.

Duke Energy a donc exclu l’utilisation d’hélicoptères en terrain dangereux.

Une autre tentative consistait à utiliser un projectile en laiton pour transporter une corde de nylon sur de longues distances. Cela s’est avéré inefficace. Le projectile ne pouvait pas couvrir les longues distances entre les sommets des collines.

Utilisation des bourdons

Duke Energy utilise déjà des drones pour inspecter les infrastructures telles que les lignes électriques, les panneaux solaires et les éoliennes.

Il ne s’agissait donc que d’ajuster un peu les drones pour transporter les lignes électriques.

Les ouvriers attachent un cordon de nylon léger sur le drone qui le transporte dans les forêts denses et les terrains montagneux. Un électro-aimant, spécialement imprimé en 3D pour la tâche, permet au drone de lâcher sa charge à un endroit précis.

Le drone peut couvrir plus de 1 200 pieds et en cas de besoin, il est facile de suivre sa position. Auparavant, les travailleurs devaient marcher dans la jungle pour trouver les fils et l’équipement tombés.

Les drones ne sont pas seulement plus sûrs, ils ont aussi accéléré le travail. Jacob Velky, le directeur des drones de l’entreprise dit qu’ils étaient toujours occupés à aider à tirer les câbles sur les collines et la végétation dense.

« Nous faisions plus de 3 ou 4 tirages en une journée. Le travail ne manquait pas. »

Duke Energy déploie également les drones dans d’autres opérations. Ils sont pratiques pour inspecter les infrastructures endommagées et savoir exactement où envoyer des équipes de techniciens.

« Dans la jungle, une fois que le chef de train est parti et qu’il n’y a plus qu’un poteau de bois dans l’arbre, il est très difficile de voir où se trouve le poteau « , dit M. Velky. « Donc utiliser le drone pour faire de la reconnaissance au lieu que quelqu’un aille là-bas et se promène en essayant de le trouver a juste minimisé le temps que les employés passent hors route. »

L’avenir de la commercialisation des drones

Beaucoup de ces histoires (oui, même celle de Dolce et Gabbana) sont excellentes pour l’industrie des drones. Nous voyons de plus en plus d’applications pour les drones, certaines amusantes et intéressantes mais beaucoup utiles et potentiellement salvatrices.

Les drones font des opérations qui étaient auparavant coûteuses et risquées, réalisables à un coût relativement faible et avec une sécurité accrue.

Il ne fait aucun doute que sans les drones de Duke Energy, de nombreuses maisons à Porto Rico et surtout celles situées dans des régions éloignées seraient encore dans le noir.

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